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BLOSSOM CLUB設立のきっかけ

ホームページを見てくださりありがとうございます。

主催者のmacoです。

グループの活動は今年で10年を迎えました。

 

理念を語ります。長いです!

お忙しい方は時間のあるときにお読みください<m(__)m>

 

普段は、塾講師として中高生に、フリーで大人の方のやり直し英語のレッスンをしています。講師歴は20年で、これまで明光義塾、ITTO個別指導塾、スクールIEなどの大手塾で主に大学受験生の受験指導を行ってきました。現在も某大手塾(規定により社名が公表できません)に所属して、受験指導等にあたっています。

塾では、正直言って実践的な英語ではなく、中高生が英検や志望校に合格できるテクニックを教えています。塾講師はこどもたちの目標を一緒に達成していくという大変やりがいのある仕事ですし、生徒の成績が上がったり、志望校に合格したときの輝く笑顔を見るときは本当に嬉しいです。でも、本心はこのようは教育方法ではいつまでたっても英語を話せる日本人は生まれないだろうなあというジレンマを抱えています。
いつの間か日本は、英語力では過去には劣っていた国々に抜かれ、あっという間に英語後進国になってしまいました。でも、国の努力は公立中学の英語の教科書に現れています。教科書の内容は本当に実践的です。中学3年生の英文を丸暗記するだけでおそらくアメリカの大統領とだって対等にお話しできるのではないでしょうか。
なのになぜ、多くの日本人はいつまでたっても、本当にいつまでたっても、ごく簡単な英会話すらできないのでしょうか。それは、能力というよりも意識の問題にあります。よく英語と日本語では語順が違うから、という意見を聞きますが、では日本語と語順が同じ言語を話す韓国の方々に英語が上手な方が多いとはどういうことなのでしょうか。
私が本当に頻繁にノンジャパニーズの英語講師たちから聞く言葉。「日本人はシャイだから」耳にタコができました。そして、それを非難気に言われることには十分辟易しています。そう、日本人はシャイかもしれない。それのどこが悪いんだ。それが日本人の美徳なんだ。とも言いたいし、それももちろん英会話上達をはばむひとつの要因かもしれないけれど。一番の原因は、『普段から英語を話していない』これだけです。あと強いて言えば他の国の方と比べ、真面目で完璧主義なのかもしれません。
英会話ができるためのモットーは、間違いを恥ずかしいと思わない。発音に神経質にならない。ネイティブレベルを目指さない。それだけです。英語は車の運転と同じです。全員がF1レーサーを目指す必要はありません。運転だって上手な人から下手な人まで千差万別。時間がかかっても事故無く目的地につけばいい。英会話も同じ。初心者から上達者までがそれぞれの能力で身の丈にあった内容で今を乗り切ればいい。必要であれば力は後からついてきます。ただし、車を運転するには運転免許が必要です。英語を話すにも、基礎文法は必要です。
もちろん文法を知らなくても英語は話せます。海外旅行や簡単な挨拶ならいくつかの定型フレーズを覚えるだけで十分だし、スマホの翻訳アプリも優れものです。しかし、自分の思いを伝え、相手の思いを理解する、ちょっと人間味のあるコミュニケーションをとりたいと思うなら、必要最小限の文法を身につけていないことにはどうにもなりません。
ラッキーなことに、日本人はみんな英文法の下地があって実は話せる基礎能力がすでにあるのです。ただ、そのことを忘れているだけ。普段使っていないんだから話せないことなんか少しも恥ずかしくない。むしろ何もしていないのに話せたらおかしい。そういう気持ちをもって軽い心で英会話に触れていただける機会を少しでも多くの方に持っていただきたいと本当にいつも思っています。

潜在的にある英語の力を使わないのは本当にもったいない。ペラペラなんかでなくていい。発音なんか神経質にならなくていい。とりあえず伝わればいい。まずは楽しければいい。

楽しかったら脳が喜ぶ。脳はハッピーな思い出を長期記憶にします。もちろん、新しい言語を学ぶことは脳を活性化させます。脳は筋肉と同じで年齢に関係なく使わなければ衰えるし、使えば鍛えられます。
私はザ・受験英語で鍛えられた世代なので、英語での読み書きはある程度不自由ないものの、話すことに関しては未だにとても苦労しています。留学経験もないです。ですからご苦労されている方の気持ちがよくわかります。今は教える立場にありますが、まだまだ勉強中で、教えることで多くのことを学ばせていただいています。

 

英会話が少しでも上手になりたい方、今はぜんぜん話せなくて少しでも話せるようになりたい方を、学習面からそして精神面からサポート、応援していきたいといつも思っています。
どうぞよろしくお願いします。
BLOSSOM CLUB Organizer  maco
October 2022